• Дурная слава. Заключение

    В 1520-х гг. возобновилась война между императором Священной Римской империи Карлом V и королем Франции Франциском I. Ареной борьбы стала северная Италия. Франциск I вступил в союз с папой Клементом VII. Французская армия и итальянские кондотьеры провели несколько сражений с имперской армией, в том числе знаменитое сражение при Павии в 1525 г.

    Холодной зимой 1526 г. имперские ландскнехты вступали в стычки с итальянскими кондотьерам в районе реки Минчио. Во время этих стычек пушечным ядром был ранен в ногу итальянский капитан-генерал Джованни делле-Банде-Нери, отец которого был Сфорца, а мать Медичи. «Джованни из черной роты» получил свое прозвище за траур, какой он и его солдаты носили после смерти в 1521 г. папы Льва. Союзники называли его непобедимым, а враги самим дьяволом. Пройдя множество сражений и стычек Джованни оказался в Мантуе, где по свидетельствам держал свечу, пока хирург ампутировал ему раздробленную ногу. Ампутация не помогла. Начавшаяся гангрена свела Джованни в могилу. Так умер последний из великих кондотьеров.

    В последние годы XV в. позиции кондотьеров серьезно пошатнулись. Французское вторжение в Италию в 1494 г. стало последней страницей в истории кондотьеров. Перед лицом большой национальной армии кондотьеры оказались бессильны. В 1521 г. война возобновилась, вылившись в разорение Рима в 1527 г. И снова кондотьеры ничего не смогли противопоставить французам. Раздробленность и отсутствие политической воли к сопротивлению привели к поражению Италии.

    В практическом отношении сравнительно малочисленные армии кондотьеров не могли на равных сражаться с крупными, хорошо организованными армиями Франции, Империи, а позднее и Испании. В конце XV — начале XV в. все шире распространяется ручное огнестрельное оружие, которое оказалось весьма эффективным, сделав бессмысленным использование тяжелой рыцарской конницы и тяжелой пехоты. Несмотря на свою высокую подготовку, кондотьеры не смогли ничего противопоставить армиям, применявшим огнестрельное оружие. По злой иронии судьбы, подготовленные профессионалы проиграли армиям, вооруженным и подготовленным на скорую руку. Наступило время постоянных армий, время свободных кондотьеров ушло в прошлое.

    Было бы ошибкой считать кондотьеров простыми наемниками. Их отношения с заказчиками строились на основании сложного контракта, который также регламентировал и внутренние отношения в армии. На протяжении двух столетий истории кондотьеров шло непрерывное совершенствование оружия, доспехов и тактики. Историки часто пренебрежительно отзываются о кондотьерах, повторяя слова Макиавелли. Своим появлением кондотьеры обязаны политической раздробленности Италии. Кондотьеры выступали в роли внешней силы, способной защитить внутренне раздробленные на множество политических фракций итальянские государства. Удивительно, как итальянские историки могут выражать недовольство методами кондотьеров, тогда как кондотьеры были плоть от плоти порождением итальянского общества.

    Известны многочисленные примеры злоупотреблений силой, совершенных кондотьерами. Пожалуй, самый яркий пример — резня в Чезене. Но следует иметь в виду, что зверства кондотьеры учинили не по своей инициативе, и не по приказу своего капитана, а по настоянию городского правителя. Подобные зверства отмечались по всей Европе. На фоне деятельности некоторых королей и герцогов, кондотьеры выглядят вполне благопристойно. Действительно, из рядов кондотьеров вышли такие гуманисты и меценаты как Франческо Сфорца и Федериго да Монтефельтро. Для сравнения можно привести таких одиозных личностей, как Борджиа.

    Со временем кондотьеры взяли в свои руки военную монополию в Италии. Для кондотьера обязательной стала принадлежность к «дружине» (casa). Интерес кондотьеров заключался в ведении постоянной войны, решительная победа означала финансовые убытки. В результате кондотьеры фактически собирали с итальянцев дань на протяжении двух столетий. Вторжение больших армий извне, превосходивших кондотьеров организационно и по вооружению, положило конец затяжной войне и породившей ее системе кондотьеров.

    Иллюстрация XV в. изображены стрелки из ружей. Выстрел производится за счет поднесения к затравочному отверстию тлеющего фитиля. На иллюстрации видно, что оба ружья имеют разный калибр.

    Но и после краха кондотьерской системы наемники продолжали служит в европейских армиях. Например, в гражданской войне в Америке участвовало множество иностранных добровольцев. Но уже никогда наемники не достигали такого уровня самостоятельности и власти, как это было у кондотьеров. Военная монополия наемников осталась в прошлом.

    В наши дни в горячих точках служит множество наемников, которых теперь называют «контрактниками». Не удивительно, что в прессе их иногда именуют новыми кондотьерами.

    Следующая запись Награды